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国产电影能拿全球票房第一,为什么没全球影响力

 

疫情影响下的2020年对全球电影业而言可能都是噩梦,国产电影却意外迎来一个高光时刻。

 

 

2020年9月20日,电影《八佰》在微博官宣以28.83亿元登顶全球票房冠军。这条微博加了一个tag:#华语电影首度问鼎全球票房冠军#。

 

 

关于这个冠军的特殊之处,其中一些当然很显性,比如当欧美院线在2020年下半年因疫情蔓延停摆时,国内有一个巨大的防疫泡泡,票房自然此消彼长;但也有一些事实很隐性,比如电影票房网站Box Office Mojo的最终统计表明,《八佰》全球票房总收入为4.61亿美元,发行覆盖全球60多个国家和地区,可其中由中国内地市场贡献的票房达到4.6亿美元,海外收入甚至不足1%——所谓的全球冠军只能说是名义上的。

 

 

偏科严重到这种程度的,不止《八佰》,还有另一个冠军。4年前,中国影史票房冠军《战狼2》进入全球电影票房Top 100,其票房结构同样极不均衡——来自中国内地市场的票房收入也占其全球总票房的99%以上。

 

 

两个都是国内大赢家,去了海外却变失意者,难道近10年的国产电影大繁荣只是自high?“其实在2019年之前,国产片的北美票房是往上走的,市场也在做大,一年能发三四十部,但增长势头随着新冠暴发戛然而止。连好莱坞自己都受影响,更不用说外语片这个非主流板块了。”华狮电影发行公司版权经理安博对《第一财经》YiMagazine表示。

 

 

疫情肯定影响了票房,但疫情并不是主因。《八佰》的海外发行由华人影业在北美和澳新同步展开,而且在这两个地区的合作院线的市占率都高达80%,但最终票房都未突破40万美元。而上映时间与《八佰》仅相隔一周的《信条》,在北美的票房为5800万美元。

 

 

必须承认的事实是,最近几年,国产电影在海外的发行表现一直堪忧。但在新世纪的第一个十年,将中国大片卖到海外去一度是个好生意。2002年上映的《英雄》,全球票房中海外收入的占比超过了80%,2004年《十面埋伏》的海外收入占比更是接近9成。

 

 

2010年创办的华狮,押注的正是这个市场。华狮对自己的定位是北美首家做国产片海外发行的公司,因此把总部直接设在洛杉矶,还拉来了华谊兄弟和博纳影业联合参股。CEO蒋燕鸣曾对外表示,华狮是中国电影公司的国际化尝试,将在开拓海外华人市场的基础上逐步扩展业务,吸引当地的主流观众。

 

 

疫情期间华狮也尝试了新的放映方式—汽车影院。

 

 

华狮也有自己的行业抱负。“华语电影出海的护航人如果不是本土公司,会存在一些隐患:首先,不是每部华语片都能得到好莱坞五大片厂的垂青,被挑中的是凤毛麟角;其次,长期不上院线,也不利于中国电影真正在海外站稳脚跟。”安博说。

 

 

的确,在华狮成立之前,中国电影在北美基本只剩下DVD生意,零星活跃于院线的华语片,发行商均是当地公司,且多是好莱坞六大片厂(二十世纪福斯于2019年被迪士尼收购)旗下的艺术厂牌。《卧虎藏龙》来自索尼经典,《英雄》来自米拉麦克斯,《一代宗师》2013年做发行时,推手是现已破产的韦恩斯坦影业。其中一个历史背景是,《卧虎藏龙》全球爆火后,好莱坞几大片厂增设了开发华语内容的机构,例如2005年《功夫》经索尼哥伦比亚影业香港办公室的运作,在北美通过2503块银幕取得了1700万美元的票房进账。

 

 

假如现在回头看,华狮选择的时间点可谓优异。2010年,中国电影年度票房突破100亿元,全年产量超过500部。更大的背景下,中国的城市化进程提速,大银幕数量随着购物中心遍地开花而暴增,90后、Z世代正在排队进入消费市场,中国电影产业很快将迎来大爆发。

 

 

然而,看起来的天时地利人和未必就能结果。10年过去,华狮在北美市场共计发行了104部国产电影,单片发行收入始终停留在百万美元的水平,其中成绩最好的是2017年华谊兄弟出品的《芳华》,票房收入也不过189万美元。

 

 

这是国内电影行业经历大繁荣的10年,为何国产片反而在出口时变成滞销品?

 

 

回看华狮的10年探索,在成立初期,这家公司面临的内外市场落差主要源于起步困境。虽然发行的多是在中国经过市场验证的一线大片,由于缺少本地的院线发行网络,从零开始推广难度很大。比如徐峥执导的《人在途之泰》,2012年在本土创造了12.72亿元人民币的票房新纪录,但北美同步发行最终只收获了5.7万美元。其中一家常年放映华语片的影院,晚8点的黄金档只有15个观众买票进场。

 

 

澳新的情况和北美类似。华狮主要做华人市场,发行区域集中在各大城市的华人聚集区,其他小一点的城市或大城市的非华人区域,即便有排片,也是极其有限的一两块银幕。在安博的印象中,即便是华侨和留学生,去影院看国产片的习惯也都是近几年才养成的,“北美的院线市场,华狮花了3到4年时间才培养起来。其实对于我们来说,更深切的感受是看我们片子的华人观众越来越多。”她说。

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